Thailand Bawa Ratchanok Intanon ke SEA Games 2019

Berita Badminton: Thailand sangat serius dalam upaya memenangkan medali emas beregu putri di SEA Games 2019 untuk keempat kalinya secara beruntun setelah membawa pemain peringkat 5 dunia, Ratchanok Intanon ke dalam skuad kejuaraan yang akan berlangsung di Filipina pada 30 November hingga 11 Desember mendatang.

Namun, Ratchanok yang kini berusia 24 tahun, yang absen di SEA Games Kuala Lumpur dua tahun lalu, hanya akan diturunkan dalam turnamen beregu.

Kehadiran juara dunia 2013 itu sebagai tunggal putri pertama akan meningkatkan kekuatan tim saat mereka ingin memperpanjang dominasi tim Gajah Putih sejak kejuaraan dua tahunan di Palembang Indonesia tahun 2011 lalu.

Malaysia tentunya akan sangat sulit mengalahkan Thailand dengan kedua tim diprediksi akan saling bertemu di babak semifinal beregu putri. Malaysia, peraih medali perak dalam dua edisi terakhir, diprediksi bisa mengalahkan Kamboja dengan mudah di babak delapan besar.

Ratchanok adalah bagian dari tim Thailand yang meraih medali emas pada edisi 2011 dan 2015, tetapi absen ketika Thailand mengalahkan Malaysia 3-1 pada final 2017 lalu karena ia berada di Glasgow untuk Kejuaraan Dunia.

Ratchanok menandai debutnya di Vientiane 2009 dengan memenangkan medali perak tunggal putri ketika dia baru berusia 14 tahun yang menjadi runner-up atas rekan senegaranya, Salakjit Ponsana. Dia memenangkan medali perunggu individual lagi dua tahun kemudian di Palembang.

Ratchanok tidak akan berusaha mengejar medali emas tunggal putri pertamanya di SEA Games karena fokusnya adalah pada turnamen BWF World Tour Finals yang lebih bergengsi di Guangzhou, China pada 11-15 Desember mendatang.

Tanpa Ratchanok, pemain peringkat 16 dunia, Pornpawee Chochuwong dan peringkat 18 dunia, Busanan Ongbamrungphan masih akan menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan di tim Thailand.

Mereka juga akan bersaing untuk gelar individu dengan Soniia Cheah asal Malaysia, Gregoria Mariska Tunjung dan Fitriani asal Indonesia serta Yeo Jia Min asal Singapura.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *